Letter For Black Lives: An open letter from Latinxs to our families

The Following is a letter from the “Letters For Black Lives” campaign. I am grateful to and stand in support with the members of my Latinx family who took the time to craft this important statement of solidarity. ¡Gracias! #BlackLivesMatter #LaGenteUnida

Hands Up. Fists Up.

“Hands Up. Fists Up.” by AnaYelsi Velasco-Sanchez

Querida Familia:

We need to talk.

We want you to understand why Black lives are so important to us and hope you will join us in support of the Black Lives Matter movement.

The peace and security, opportunities and joy we seek as Latinxs are intertwined with the Black community. The struggles we are facing overlap with theirs quite literally, and it’s time for our community to be vocal in support of what is happening.

Black people are a fundamental part of our lives: they are our friends, neighbors, classmates, teammates, roommates, and let’s not forget, part of our families. Black Latinos are a significant part of our community as well. Today, we are scared for all Black people in the United States.

This year, the American police have already killed more than 500 people. Of those, 25% have been Black, even though Black people make up only 13% of the population. Last week in Louisiana, two White police officers killed a Black man named Alton Sterling while he sold CDs on the street. The very next day in Minnesota, a police officer shot and killed a Black man named Philando Castile in his car during a traffic stop while his girlfriend and her four-year-old daughter watched. Overwhelmingly, the police do not face any consequences for ending these lives.

Our community knows these tragedies, too. Anthony Nuñez, Melissa Ventura, Pedro Villanueva and Alex Nieto were all killed by police officers, though none of it was caught on film.

Yet even as we hear about the dangers faced by interactions with police, our instinct is sometimes to distance ourselves from the victims (and this social justice issue), especially when the victims are Black. We wonder why they didn’t “just obey the officer” or we look for other information about the victim that justifies their death. When a policeman shoots a Black person, you might think it’s the victim’s fault because you see so many media images showing Black people as “thugs” and criminals. Those images take hold in people’s minds — ours included. It becomes too easy to see our Black neighbors as “dangerous” before ever seeing them as human. This mentality started before the founding of the United States when the first Africans were brought to this continent as slaves.

Many will try and turn our communities against each other because we are more powerful together than apart. They will use the same untrue stereotypes they use about us being criminals, even when there is no relationship between crime and the violence that happens against Black people by police. But these messages are not all coming from outside our community. On Spanish-language television, there are too many instances of anti-Black sentiments. We have to look critically at all voices when anti-Black hatred is spoken.

But when the Latinx community is at its best, we are empathetic. We extend ourselves to friends and neighbors, especially in times of need. It might not always be our style to be vocal, marching in the streets in protest. But it isour style to resist injustice. From César Chavez to Rigoberta Menchú and the Mirabal Sisters, we have always been committed to a higher calling, demanding dignity for people who are being persecuted. We need to do it again, now, on behalf of victims of police violence, including our Black friends and family.

When someone is walking home and gets shot by a sworn protector of the peace — even if that officer is Latinx — that is an assault on all of us, and on all of our hopes for equality and fairness under the law.

It is true that our community already has a lot to be worried about. From immigration raids and the fear of deportation for our undocumented friends and family to the hateful rhetoric of some politicians, it is hard to be Latinx in this country. But we are a smart, loving community that can care about many things at once.

As Archbishop Oscar Romero said, “There are many things that can only be seen through eyes that have cried.” Our eyes have cried for injustice, and we have prayed together for many reasons. We are asking you to add the Black Lives Matter movement to your prayers and your actions.

Part of that support means speaking up when we see people in our community — or even our own families — say or do things that diminish the humanity of Black people in this country.

We are telling you this out of love, because we don’t want this issue to divide us. We are asking that you try to empathize with the anger and grief of the families who have lost their loved ones to police violence, Latinxs and Black alike. We are also asking you to empathize with our anger and grief, and support us if we choose to be vocal, to protest, to be defiant in the face of authority. We would also like you to share this letter with your friends, and encourage them to be empathetic, too.

This will not go away just because we choose to ignore it. If anything, turning a blind eye will further the ability for officers to target all of us with no accountability for their actions. Being scared of Latinx and Black people should never be enough of an excuse to kill us.

As Latinxs, we are proud and eternally grateful to those who came before us. We are proud of those who came to this country and persisted in a place that has not always been kind to our community. We are proud of our indigenous roots and the resilience of people who instantly became outsiders on their own land. They suffered through a prejudiced America, to bring the next generations closer to freedom.

I hope you can consider this: pursuit of a better life cannot exist for us alone. We are all in this together, and we cannot feel safe until ALL our friends, loved ones, and neighbors are safe. The future we seek is a place where all people can live without fear of police violence. We hope it is the future you want, too.

Con amor y esperanza,

Sus hijas, hijos, sobrinos, sobrinas, nietos y nietas

In solidarity and with gratitude to our AAPI friends/family whostarted this letter writing campaign

Una carta abierta de Latinxs a nuestras familias

Querida Familia:

Tenemos que hablar:

Queremos que entiendan porqué las vidas Negras son tan importantes para nosotros y esperamos que se unan a nosotros en apoyar al movimiento Black Lives Matter.

La paz y seguridad, oportunidades y alegría que buscamos como gente Latina están entrelazadas con la comunidad Negra. Las dificultades que sufrimos se solapan de manera literal y es hora que nuestra comunidad se pronuncie en soporte a lo que está pasando.

Las personas Negras son una parte fundamental de nuestras vidas: son nuestros amigos, vecinos, compañeros de clase, compañeros de vivienda e inclusive parte de nuestras familias. De la misma forma, los latinxs de descendencia Africana son un porcentaje considerable de nuestras comunidades. Hoy, tememos por las personas Negras en los Estados Unidos.

En lo que lleva del año ya han muerto mas de 500 personas a manos de la policía Estadounidense. De estos, el 25% han sido personas negras, aun cuando las personas Negras son tan solo el 13% de la población. La semana pasada en Louisiana, dos policías Blancos le dispararon, y mataron a un hombre Negro llamado Alton Sterling mientras vendía CDs en la calle. Al siguiente día en Minnesota, un policía le disparó y mató otro hombre Negro llamado Philando Castile en su vehículo durante una parada de tráfico mientras su novia y su hija de cuatro años observaban. En su gran mayoría,la policía no enfrenta consecuencias por acabar con estas vidas.

Nuestra comunidad tampoco es extraña a estas tragedias. Anthony Nuñez, Melissa Ventura, Pedro Villanueva y Alex Nieto fueron asesinados por policías, desafortunadamente no hay evidencia en video.

Aún cuando escuchamos sobre los peligros posibles en interacciones con la policía, nuestro instinto suele ser distanciarnos de las víctimas (y también de este tema de justicia social), especialmente cuando las víctimas son Negras. Nos preguntamos por qué no le “obedecieron al oficial”, o buscamos otra información sobre la víctima que ayude a justificar su muerte. Cuando un policía le dispara a una persona Negra, uno puede pensar “¿Qué culpa tendrá la víctima? ¿Cúal crimen ha cometido? Los medios suelen presentar imágenes mostrando la comunidad Negra como pandilleros y criminales. Estas imágenes se afianzan en la mente de las personas — incluidas las nuestras. Se vuelve muy fácil ver a nuestros vecinos Negros como “peligrosos” antes que como humanos. Esta mentalidad viene desde antes de la fundación de los Estados Unidos, cuando los primeros Africanos fueron traídos al continente como esclavos.

Muchos tratarán de hacer que nuestras comunidades se enfrenten una a otra, pero la unión hace la fuerza. Usarán los mismos estereotipos falsos que usan en contra nuestra al tratarnos de criminales, incluso cuando no existe una relación entre el crimen y la violencia que ocurre contra los Negros por la policía. Pero estos mensajes no todos vienen de afuera de nuestras comunidades, en muchas ocasiones se observan casos de sentimientos anti-Negros en televisión hispana. Tenemos que mirar críticamente a todas las voces cuando se habla del odio o sospecha contra los Negros.

Pero cuando la comunidad Latinx está en su mejor momento, somos empáticos. Extendemos nuestro apoyo a amigos y vecinos, especialmente en tiempos de necesidad. Aunque nuestra manera de ser no siempre es de ser el más vocal, ni protestar en las calles, si lo es de resistir a la injusticia. De César Chávez a Rigoberta Menchú y las hermanas Mirabal, siempre hemos estado comprometidos con un llamado superior, exigiendo dignidad para las personas perseguidas. Tenemos que hacerlo de nuevo, ahora, en nombre de las víctimas de la violencia policial, incluyendo nuestros amigos y familiares Negros.

Cuando alguien está caminando a su casa y recibe un disparo por un protector jurado de la paz — incluso si ese oficial es Latinx- es un asalto contra todos e incluso contra nuestros sentimientos de igualdad y equidad ante la ley.

Es cierto que ya tenemos suficiente que nos preocupe en nuestra comunidad. Desde redadas de inmigración y miedo a la deportación de nuestros amigos y familia indocumentados, hasta la retórica odiosa de algunos políticos; es difícil ser Latinx en este país. Pero somos una comunidad inteligente y amorosa que puede hacer muchas cosas al mismo tiempo.

En palabras de Monseñor Oscar Romero: “Hay muchas cosas que sólo se pueden ver a través de los ojos que han llorado”. Nuestros ojos han llorado por injusticia, y hemos orado juntos por muchas razones. Estamos pidiendo que ustedes añadan al movimiento de Black Lives Matter con sus oraciones y acciones.

Parte de este apoyo significa alzar la voz cuando veamos a gente en nuestra comunidad — o inclusive nuestra familia — decir o hacer cosas que disminuyen la humanidad de las personas Negras en este país.

Todo esto se dice por amor, porque no queremos que este tema nos divída. Estamos pidiendo que intenten identificarse con la ira y el dolor de las familias que han perdido a sus seres queridos a la violencia policial, Latinxs y Negros por igual. También estamos pidiendo que se identifiquen con nuestra ira y dolor, y nos apoyen si elegimos ser vocales, protestar, ser desafiantes en cara a la autoridad. También nos gustaría que compartan esta carta con sus amigos, y de la misma forma los animen a ser empáticos.

Esto no se va a ir simplemente por que escojamos ignorarlo. Si algo, hacernos los de la vista gorda aumentará la habilidad de oficiales a seguir sus abusos sin repercusión por sus actos. Temer a personas Latinas o Negras no debería ser jamás excusa suficiente para matarnos.

Como Latinxs, estamos orgullosos y eternamente agradecidos a quienes vinieron antes que nosotros. Estamos orgullosos de quienes vinieron a este país y persistieron en un lugar que no siempre ha sido amable a nuestra comunidad. Estamos orgullosos de nuestras raíces indígenas y la resistencia de las personas que se convirtieron al instante extraños en su propia tierra. Ellos sufrieron a través de una América llena de prejuicios, para acercar a futuras generaciones hacia la libertad.

Esperamos que consideren lo siguiente: la búsqueda de una mejor vida no puede existir solo para nosotros. Estamos juntos en esto, y no podremos sentirnos seguros hasta que TODOS nuestros amigos, amados y vecinos lo estén. El futuro que buscamos es un lugar donde toda la gente pueda vivir sin miedo a la violencia policial. Esperamos que este sea el futuro que ustedes también quieren.

Con amor y esperanza,

Sus hijas, hijos, sobrinos, sobrinas, nietos y nietas

En solidaridad y con gratitud a nuestros amigos/familia de la comunidad asiática que iniciaron esta campaña de cartas.

Partial list of authors / Lista parcial de autores:

Nicole Sanchez

Bianca Escalante

Karla L. Monterroso + CODE2040

Juan Pablo Buriticá

Jennifer Arguello

Alberto Roca PhD

CJ Joulain

unfilosofo

Ingrid Vasquez

Angie Jaime

Irma Fernandez

Advertisements

Lasso of Truth! (Whad'Ya think of this post?)

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s